Os lançadores rápidos não atingiram um novo pico – eles acabaram de atingir um platô

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Nessa velocidade, coisas estranhas começam a acontecer, para o batedor, o arremessador e os espectadores. O tempo começa a acelerar e desacelerar, como se alguém estivesse sentado no controle remoto. Nossa percepção disso fica elástica. No sábado, Steve Smith, que, com sua técnica de rebatidas de Heath Robinson, geralmente parece ter muito tempo para trabalhar, de repente ficou tão sem tempo que não conseguiu nem chegar a meio de um chute antes de a bola cair sobre ele .E então, quando ele caiu, tudo desacelerou novamente, enquanto a multidão ficava em silêncio e as mentes se enchiam de uma enxurrada de pensamentos terríveis. Steve Smith descartou o terceiro Teste de Cinzas com concussão Leia mais

A diferença entre o meio segundo antes que a bola o atingisse e meio segundo depois podia ser medido em minutos.

Com a pressa, tudo ficou um pouco embaçado, incerto e frenético. Em seguida, todos se perguntavam quando, se é que alguma vez, um inglês teria jogado boliche mais rápido e especulando sobre quem, se é que havia alguém, teria feito uma estreia melhor. Novamente, então, nossas mentes estavam brincando. Há apenas seis meses, Mark Wood estava lançando 95 mph contra West Indies em St Lucia, quando ele levou cinco para 41.E houve outro lançador rápido neste mesmo Teste, Pat Cummins, que varreu a África do Sul com seis a 79 em Joanesburgo quando era um jovem de 18 anos jogando sua primeira partida em 2011.

Portanto, não são apenas os batedores que param de pensar com clareza. Os espectadores também. Ficamos tão preocupados com o que está diante de nós que não podemos acreditar que já foi melhor. Existe uma escola de pensamento de que os jogadores de boliche devem ser mais rápidos agora, simplesmente por causa dos avanços na ciência do esporte, força e condicionamento. Registra o progresso, prossegue o argumento.Exceto que ninguém chegou a 20 cm do recorde mundial de salto em distância de Mike Powell em quase 30 anos e Seb Coe ainda detém o recorde britânico de 800m estabelecido em 1981, e o tempo que Jim Hines correu na final dos 100m olímpicos de 1968 teria lhe rendido o bronze no campeonatos mundiais em 2017 em empate com Usain Bolt. O tempo que Jim Hines correu na final dos 100m olímpicos de 1968 teria rendido a ele o bronze no Campeonato Mundial de 2017.

No beisebol, o arremesso mais rápido registrado foi lançado por Aroldis Chapman, 105,1 mph, em 2010, mas com análise retrospectiva mostrou que Nolan Ryan estava lançando quase tão rápido em 1974 e Bob Feller não estava tão atrás em 1946. Os lançadores têm lançado a 100 mph há quase 100 anos.Não há grandes avanços a serem dados. O futuro de Jason Roy está em rebater a ordem, diz Trevor Bayliss Leia mais

No críquete, a bola mais rápida ainda é a de Shoaib Akhtar para Nick Knight durante a partida do Paquistão contra a Inglaterra na Copa do Mundo de 2003. Mas Knight jogou como se tivesse enfrentado centenas de vezes antes e até Shoaib admitiu que há algum ceticismo sobre a medição. Você não pode realmente confiar nas armas de velocidade, quando durante este mesmo Teste do Senhor, uma das knuckleballs malucas de Archer foi registrada a 90 mph.

Os cientistas tentaram obter medições mais precisas. Um estudo feito em 1976 registrou a velocidade máxima de Jeff Thompson em 99,8 mph, e Michael Holding em 95,2 mph, mas depois outro, apenas três anos depois teve Thompson em 91,8 mph e Holding em 87,76 mph.Antes disso, Frank Tyson, provavelmente o mais rápido que a Inglaterra já teve, lembrava-se de ter sido testado na Escola de Aeronáutica da Nova Zelândia em Wellington em 1955. “Jogamos boliche com dois ou três suéteres”, disse Tyson, “e não posso garantir a duração de nossa corrida -ups.” Tyson diz que foi cronometrado a 89 mph, desde um começo errante. The Spin: inscreva-se e receba nosso e-mail semanal de críquete.

Tyson sabia tanto sobre boliche rápido quanto qualquer pessoa. “Ele caiu no padrão particularmente moderno do esportista que, pensando, acrescentou um côvado à sua estatura atlética”, escreveu John Arlott. “Ele aplicou um cérebro treinado academicamente ao esporte e, começando com os princípios básicos do boliche, analisou seus recursos físicos e os explorou ao máximo.”

Como jogador, escritor, acadêmico e técnico, Tyson fez um estudo vitalício da arte e da ciência do boliche rápido.Ele se tornou um dos primeiros evangelistas da biomecânica. Mas no final, bem perto do fim de sua vida, ele ainda acreditava que “o único verdadeiro juiz da velocidade de um jogador é o próprio batedor”.

A verdade é que, assim como no beisebol, houve sempre foi um pequeno número de homens capazes de voar bem acima de 95 mph. Não é um pico, mas um platô e lá em cima tudo se torna subjetivo e dependente de um grande número de variáveis. Não apenas os previsíveis, como a habilidade do batedor e sua familiaridade com a ação do arremessador, o campo e as condições atmosféricas, mas também coisas mais efêmeras. Talvez o batedor por acaso tenha pego o jogador de mau humor; talvez, como Smith fez, ele apenas cometeu o erro de derrubá-lo através da cobertura para quatro.Eles são todos rápidos, quem é mais rápido depende de quem você teve o azar de enfrentar e onde e quando aconteceu.